ЖУРНАЛ РЕДАКЦИЯ НОВОСТИ СПРАВОЧНИК ОБРАТНАЯ СВЯЗЬ
журнал
свежий номер

подписка

купить журнал

содержание
Турция

Проблемы убежища и российское законодательство

Могут ли российские граждане отбывать уголовное наказание на территории иностранного государства?

Мальта

архив

Мальта

Мальта: от офшора – к налоговой гавани

   Республика Мальта – небольшое государство в центральной части Средиземного моря в 93 км от острова Сицилия и в 200 км от берегов Африки. Архипелаг состоит из трех островов: Мальта, Гозо и Комино общей площадью 316 кв км.

   Население – 400 тыс чел., столица – Валетта (примерно 9 тыс жителей). 98% населения составляют коренные жители – мальтийцы, на островах проживают несколько тысяч англичан и итальянцев.

   Официальные языки – мальтийский и английский. Денежная единица – мальтийская лира (мл). Курс мальтийской лиры по отношению к доллару США: 1 MTL ~ 2,4 USD (ноябрь 2002 г.)

   Острова, на которых расположена Мальта, лишены полезных ископаемых или промышленного сырья. Этот фактор определяет направленность местной экономики, ориентированной на внешний рынок. Ведущими отраслями промышленности являются: электронная (47% от общего объема ВВП), текстильная (11,5%) и пищевая (8,5%).

   Важное значение в экономике страны занимает туризм, который является вторым после промышленности источником поступления иностранной валюты. Ежегодно Мальту посещают около 1 млн иностранных туристов, среди которых преобладают англичане (37%) и немцы (13,3%).

Основные экономические показатели страны на конец 2001 г.:
размер ВВП (млн мл)1 385
размер ВВП на душу населения (долл. США)9 112
прирост ВВП в текущих рыночных ценах7,2%
размер государственного долга к ВВП59,3%
правительственный дефицит к ВВП5,3%
инфляция розничных цен2,42%
уровень безработицы4,8%
уровень жизни населения:
число телефонных линий на 1000 жителей533
число телевизоров на 1000 жителей 563
число автомашин на 1000 жителей646

   Глобальный спад экономики, а также сентябрьские события 2001 г. в США в определенной степени затронули и Мальту, экономика которой в значительной мере ориентирована на выпуск электронной аппаратуры и на иностранный туризм. В результате во второй половине 2001 г. сократились темпы роста экономики, увеличился дефицит бюджета, возросли уровень инфляции и безработица. Однако с начала 2002 г. наблюдается некоторое оживление экономики (в первом квартале рост ВВП составил 1,4%).

   В последние годы возрастает роль Мальты как международного центра финансовых услуг. Это объясняется следующими основными факторами:
   — выгодное географическое положение, способствующее оживленному движению финансовых потоков между Европой, Азией и Африкой;
   — либеральное корпоративное, банковское и налоговое законодательство, привлекающее внимание иностранных инвесторов;
   — высокоразвитая телекоммуникационная инфраструктура, обеспечивающая поддержание эффективной и надежной связи между различными странами;
   — использование Мальтой международных стандартов в таких областях как операции с ценными бумагами, банковское регулирование, борьба с отмыванием денег и др.
   — наличие квалифицированных кадров в сфере экономики, финансов, юриспруденции;
   — невысокие расходы по созданию корпоративных структур, которые на 30-50% меньше по сравнению с другими европейскими странами.

   В настоящее время на долю финансового сектора приходится 8% ВВП. К 2010 г. планируется довести этот показатель до 25%.

   Основным органом, регулирующим деятельность финансового сектора, является Центр финансовых услуг Мальты (MFSC), который создан в 1994 г. В задачу MFSC входит:
   — надзор и мониторинг международной коммерческой и финансовой деятельности;
   — регулирование и надзор банков, страховых и инвестиционных компаний. MFSC выполняет также функции Регистратора компаний и трастов.

   В соответствии с Законом о компаниях 1996-2000 г.г. и Законом о налоге на прибыль 1949-2002 г.г. на Мальте прекращена регистрация офшорных компаний и вводится единый налог на прибыль для всех видов корпоративных структур.

   По состоянию на 31 декабря 2001 г. в Регистре находились 415 тыс офшорных компаний. Налоговые льготы для этих компаний сохраняются до 2004 г.

   На Мальте регистрируются следующие типы корпоративных структур:
   — местные компании, которые могут осуществлять свою деятельность как на территории Мальты, так и за ее пределами;
   — международные торговые компании;
   — международные холдинговые компании;
   — морские компании;
   — партнерства.

   В 2001 г. зарегистрировано 1673 компаний и партнерств, в том числе: местных компаний — 827, международных торговых и холдинговых компаний — 500, морских компаний – 289 и партнерств — 57.

   В настоящее время единый корпоративный налог на прибыль на Мальте составляет 35%, однако в отношении международных торговых компаний и международных холдинговых компаний существуют значительные налоговые льготы, что позволяет весьма эффективно использовать указанные структуры в различных схемах налогового планирования.

   I. Международная торговая компания (International Trading Company)
   В Законе о налоге на прибыль (раздел 2) дается следующее определение Международной торговой компании: “МТК – это зарегистрированная на Мальте компания, которая используется исключительно для осуществления торговой деятельности с территории Мальты, но не на Мальте лицами, не являющимися резидентами Мальты”. МТК может осуществлять торговые операции с компаниями, зарегистрированными на Мальте в соответствии с Законом 1994 года о Центре финансовых услуг Мальты, и с другими международными торговыми компаниями.

   МТК является обычной оншорной мальтийской компанией с точки зрения налогообложения. На МТК распространяется действие соглашений об избежании двойного налогообложения, которые Мальта заключила более чем с 30 странами, включая Россию.

   Основные характеристики МТК

   Акционерный капитал
   Минимальный размер выпущенного акционерного капитала составляет 500 мл и может быть номинирован в любой конвертируемой иностранной валюте. По крайней мере, 20% выпущенного капитала должно быть оплачено на момент регистрации.

   Акционеры
   Минимальное число акционеров — два, однако МТК может быть зарегистрирована и как компания с одним акционером (single member company). В качестве акционеров могут выступать физические или юридические лица. Допускается использование номинальных акционеров, которые предоставляются местными обслуживающими компаниями, имеющими соответствующую лицензию MFSC.

   Зарегистрированный офис
   Каждая инкорпорированная на Мальте компания должна иметь зарегистрированный офис в этой стране. В качестве зарегистрированного офиса может быть использован офис местной адвокатской конторы или бухгалтерской фирмы.

   Директора и секретарь
   МТК должна иметь как минимум одного директора, в роли которого может выступать физическое или юридическое лицо. Секретарем назначается только физическое лицо, имеющее любое гражданство.
   Директор МТК может ходатайствовать о получении статуса постоянного резидента Мальты с правом на трудоустройство в качестве директора компании.

   Собрания акционеров
   Компания обязана проводить ежегодные общие собрания акционеров, кроме внеочередных собраний, которые могут созываться по инициативе директоров или акционеров.

   Годовой отчет
   Все оншорные компании обязаны составлять годовые отчеты, которые направляются в Регистр компаний. К отчету прилагается подтверждение об оплате годовой пошлины в размере от 50 до 250 мл в зависимости от величины уставного капитала.

   Процедура регистрации

   Компания может быть зарегистрирована акционерами или их уполномоченным представителем. На практике вопросами регистрации занимаются местные адвокатские конторы, бухгалтерские фирмы или консалтинговые компании, которые выполняют все необходимые формальности.

   Для регистрации необходимо представить в Регистр компаний Меморандум и Устав компании вместе с подтверждением об оплате регистрационной пошлины, которая зависит от размера выпущенного акционерного капитала.

Акционерный капиталРазмер пошлины
до 2000 мл100 мл
от 2000 мл до 5000 мл100 мл плюс 6 мл за каждые 1000 мл свыше 2000 мл
от 5000 мл до 100 000 мл118 мл плюс 1 мл за каждые 1000 мл свыше 5000 мл
свыше 100 000 мл213 мл плюс 40 центов за каждые 1000 мл свыше 100 000 мл,
 но в общей сложности не более 573 мл

   После регистрации компании Регистр выдает Сертификат регистрации, на котором указывается название компании, регистрационный номер и дата регистрации.

   К хранящейся в Регистре информации о зарегистрированных компаниях имеется свободный доступ со стороны всех заинтересованных лиц.

   Компания может быть зарегистрирована в течение одних суток с момента получения всех необходимых документов.

   Вопросы налогообложения

   Как уже отмечалось выше, прибыль, полученная международной торговой компанией, облагается налогом в размере 35%. Вместе с тем действующая в отношении акционеров-нерезидентов система скидок и возврата налога позволяет существенно сократить налоговое бремя компании. Для получения налоговых льгот необходимо выполнить следующие основные условия:
   — международная торговая компания должна пройти регистрацию в налоговой службе Мальты;
   — МТК не может иметь банковский счет иностранной прибыли (Foreign Income Account).

   При выполнении указанных условий налог на прибыль может быть снижен с 35% до 4,17%. Покажем это на следующем примере.

   Допустим, МТК получила прибыль в размере 1000 мл и в конце финансового года уплатила налог по ставке 35% в размере 350 мл. Оставшиеся 650 мл предназначены для распределения дивидендов. Согласно Закону о налоге на прибыль (Income Tax Act), акционеры-нерезиденты облагаются налогом в размере 27,5% от общей суммы дивидендов (1000 мл), что составляет в нашем случае 275 мл. Указанный налог включается в уплаченный компанией налог на прибыль (350 мл) и, таким образом, акционеры могут ходатайствовать о возврате налоговой суммы в размере 75 мл. В соответствии с другим налоговым законом – Income Tax Management Act — акционеры МТК дополнительно получают право на возмещение 2/3 уплаченного компанией корпоративного налога (350 мл), что составляет 233,33 мл. Общая сумма возврата равна 308,33 мл. Иными словами, компания фактически уплатила налог в размере 41,67 мл и, таким образом, реальная ставка налога составила 4,17%.

   По закону возврат денежных средств осуществляется налоговой службой не позднее, чем через 14 дней после окончания финансового года.

   Полученная акционерами МТК прибыль по дивидендам не облагается подоходным налогом и освобождается от уплаты гербового сбора. Прибыль может быть переведена в любую другую страну без каких-либо ограничений.


II. Международная холдинговая компания (International Holding Company)

   В соответствии с мальтийским законодательством Международная холдинговая компания (МХК) является частной компанией с ограниченной ответственностью. Компания имеет счет иностранной прибыли, на который поступают лицензионные платежи, дивиденды, включая дивиденды МХК, проценты, а также средства от аренды, прироста капитала, постоянных представительств, филиалов, холдингов и от другой прибыли, полученной за границей или от иностранных инвестиций.

   Так же как и международная торговая компания, МХК может назначать номинальных акционеров и директоров, сохраняя тем самым полную анонимность бенефициарных владельцев компании. МХК освобождается от валютного контроля и может переводить свои активы в другие страны без каких-либо ограничений.

   Минимальный размер выпущенного акционерного капитала составляет 500 мл, из которых 20% должны быть оплачены на момент регистрации. Зарегистрированный офис МХК должен находиться на Мальте. Мальтийская налоговая система не предусматривает специального статуса Международной холдинговой компании. Вместе с тем, согласно мальтийским законам, компания, получающая прибыль за границей, может пользоваться преимуществами, вытекающими из соглашений об избежании двойного налогообложения.

   МХК, как оншорная компания, должна платить корпоративный налог по ставке 35%. Однако акционеры-нерезиденты, получающие прибыль от МХК в виде дивидендов, пользуются значительными налоговыми льготами и имеют право на возврат суммы, эквивалентной 2/3 уплаченного компанией налога на прибыль. В целом, размер корпоративного налога МХК может быть снижен до 11,67%. Более того, если прибыль изъята из “участвующего холдинга” (“participating holding”), в котором МХК владеет как минимум 10% акций, акционерам компании может быть возвращена вся уплаченная налоговая сумма, т.е. компания полностью освобождается от уплаты налога.

   Таким образом, несмотря на то, что на Мальте официально регистрируются только оншорные компании, страна практически сохранила статус налоговой гавани. Условия регистрации и деятельности Международной торговой компании (низкий налог на прибыль, акционеры-нерезиденты, осуществление торговых операций за пределами Мальты, сохранение института номинальных акционеров и директоров и др.) полностью соответствуют признакам офшорных компаний. Изменилась вывеска, но суть осталась прежней.

ПОЛУЧЕНИЕ РАЗРЕШЕНИЯ НА ПОСТОЯННОЕ ПРОЖИВАНИЕ НА МАЛЬТЕ

   В последнее время все большее число иностранцев въезжают на Мальту на длительное проживание. В 2001 г. 344 иностранца получили разрешение на постоянное проживание в стране, из них 63% являются выходцами из ЕС и 37% имеют гражданство других стран. Интерес к Мальте объясняется следующими основными причинами.

   1. Мальта на протяжении более чем 200 лет являлась колонией Великобритании и унаследовала от этой страны не только английский язык, традиционный английский консерватизм и размеренный спокойный образ жизни, но и такие важные государственные и общественные институты как английское общее право, система образования, здравоохранение и др. Кстати, по уровню медицинского обслуживания Мальта, по данным Всемирной организации здравоохранения, занимает пятое место в мире. Мальта сохранила активные торговые и деловые отношения с Англией, что в значительной степени снижает зависимость страны от внешнего импорта.

   2. В целом, стоимость жизни на Мальте ниже, чем во многих других европейских странах. Таким образом, на Мальте можно жить лучше при меньших затратах. Это особенно важно для лиц предпенсионного и пенсионного возраста.

   3. Сухой средиземноморский климат в сочетании с ласковым морем и богатой природой позволяет вести активный и здоровый образ жизни круглый год.

   4. Мальта отличается не только устойчивым политическим режимом и благоприятными экономическими условиями, но и спокойной социальной обстановкой. Преступность в стране находится на очень низком уровне, и население защищено от криминалитета и проявления различных форм экстремизма и расизма. К этому стоит добавить весьма благожелательное отношение к иностранцам со стороны местного населения, которое всегда готово оказать им необходимую помощь и содействие.

   5. Немалое значение имеет и благоприятный налоговый режим для постоянных резидентов. Низкий уровень налогообложения в сочетании с наличием большого числа договоров об избежании двойного налогообложения делает Мальту весьма привлекательной, особенно для иностранцев с высоким уровнем дохода.

   6. Предстоящее вступление Мальты в ЕС обеспечит интеграцию страны в Европейское сообщество, что несомненно окажет положительное воздействие на укрепление экономического и финансового положения Мальты.

   Порядок получения разрешения на постоянное проживание на Мальте (Permanent Residence Permit) регулируется Законом об иммиграции 1970 г.

   В соответствии с указанным законом к иностранцу, ходатайствующему о получении PRP, предъявляются следующие основные требования:
   — наличие годового дохода в размере 10 000 мальтийских лир (мл) (23 810 долл. США по курсу на конец октября 2002 г.) или капитала в размере 150 000 мл (357 000 долл. США);
   — перевод на Мальту ежегодно денежных средств в размере 6000 мл на ходатайствующее лицо плюс 1000 мл на каждого иждивенца (супруга, дети в возрасте до 21 года, родители или прародители ходатайствующего лица);
   — приобретение недвижимости стоимостью не менее 50 000 мл (30 000 мл в случае покупки квартиры) или аренда собственности (размер аренды не менее 1800 мл в год).

   Процедура получения PRP
   Для получения PRP ходатайствующее лицо должно представить следующие документы:
   а) заявление (Application for a Residence Permit) установленной формы (публикуется ниже);
   б) справку из банка или другого финансового учреждения, подтверждающую наличие у ходатайствующего лица годового дохода в размере 10 000 мл или капитала в размере 150 000 мл;
   в) справку из полиции по месту проживания об отсутствии сведений в учетах. В случае невозможности представить такую справку она может быть заменена любыми тремя рекомендациями, полученными от следующих лиц:
— банк;
— адвокат;
— лечащий врач;
— работодатель (настоящий или прежний);
— бухгалтер.
   г) копию свидетельства о браке (для лиц, состоящих в браке) и копии свидетельств о рождении детей;
   д) три фотографии паспортного размера на каждое лицо, указанное в заявлении;
   е) копию документа о покупке недвижимости или договора об аренде собственности на Мальте;
   ж) подтверждение об оплате регистрационной пошлины в размере 50 мл.

   Перечисленные выше документы направляются на имя Директора Департамента по вопросам гражданства и иностранцев по адресу:

The Director
Department for Citizenship and Expatriate Affairs
3, Castille Place,
Valletta CMR 02
Malta

   Срок рассмотрения документов составляет примерно три месяца.

   В случае положительного решения ходатайствующему лицу и членам его семьи выдается разрешение на постоянное проживание на Мальте, которое является основанием для въезда в страну.

   Сведения о выданных PRP ежемесячно публикуются в правительственном издании The Government Gazette.

   Иностранец должен въехать на Мальту не позднее, чем через год после получения разрешения на постоянное проживание.

   При въезде на Мальту владелец PRP освобождается от уплаты таможенной пошлины на провоз личных вещей, необоходимых для обустройства в стране (мебель и другие предметы домашнего обихода). Иностранец может также ввести беспошлинно одну личную автомашину, которая не облагается местным НДС. Однако необходимо учитывать, что автомашина и личные вещи должны быть доставлены на Мальту не позднее, чем через шесть месяцев после прибытия иностранца в страну. Иностранец, получивший статус постоянного резидента, может также приобрести личную автомашину на Мальте. При этом он освобождается от уплаты импортной пошлины и таможенного сбора. Однако указанные пошлины и сборы должны быть оплачены в случае продажи иностранцем приобретенной им автомашины мальтийскому гражданину.

   При регистрации ввезенной на Мальту автомашины уплачивается налог, размер которого зависит от объема двигателя:
   а) при объеме двигателя до 1500сс – налог 11%
   б) при объеме двигателя свыше 1500сс – налог 16,5%.

   Вопросы налогообложения
   Владелец PRP платит налог по единой ставке 15% от суммы денежных средств, ввезенных на Мальту. Размер минимального налога составляет 1000 мл в год, что с учетом разрешенных скидок равнозначно доходу в размере примерно 9000 мл. Активы иностранца, находящиеся за границей, мальтийским налогом на прибыль не облагаются.

   После того как владелец PRP встал на учет в налоговой службе Мальты, налоговые власти подтверждают, что иностранец является резидентом Мальты с точки зрения уплаты налогов. В этом случае иностранец подпадает под действие соглашений об избежании двойного налогообложения, подписанных Мальтой более чем с 30 странами. Это дает возможность владельцу PRP дополнительно снизить налоговое бремя.

   Права и обязанности постоянного резидента
   PRP предоставляет иностранцу право на въезд и постоянное проживание на Мальте без получения или продления въездной визы. Владелец PRP может свободно передвигаться по стране без уведомления местных властей. Разрешение на постоянное проживание продлевается ежегодно без каких-либо проблем. PRP не может быть аннулировано, если иностранец не нарушает условий выданного ему разрешения.

   PRP не является основанием для свободного посещения других стран. Условия въезда резидента Мальты в другую страну определяются визовым режимом этой страны и гражданством иностранца.

   Для владельца PRP отсутствуют требования о минимальном сроке пребывания на Мальте. Однако, когда разрешение на постоянное проживание выдано иностранцу, он должен въехать в страну как минимум один раз в течение первых 12 месяцев. Более того, в течение первого года после получения PRP, иностранец обязан приобрести на Мальте недвижимость или арендовать квартиру на изложенных выше условиях.

   Стоимость жилья на Мальте дешевле, чем в других европейских странах. Квартира с двумя спальнями в хорошем районе стоит от 100 тыс долл. США и выше. Отдельную виллу с тремя спальными комнатами, бассейном и гаражом можно приобрести за 300 тыс долларов. После покупки недвижимости отсутствуют какие-либо дополнительные платежи, за исключением оплаты коммунальных услуг. Электричество и вода являются относительно дорогими (примерно 300 долларов в месяц). Расходы за пользование телефоном составляют: местные звонки – 0,025 долл. за одну минуту, международные телефонные разговоры – в среднем 2 доллара в минуту. За пользование Интернетом (при подключении 24 часа в сутки) взимается плата в размере 50 долларов в месяц.

   Стоимость жизни на Мальте относительно невысокая: семейная пара тратит в среднем 750 долларов в месяц на продукты питания и другие расходы.

   После первого года проживания на Мальте и в дальнейшем в конце каждого календарного года владелец PRP должен заполнить Годовую декларацию (Annual Declaration), подтверждающую, что иностранец соблюдает условия разрешения на постоянное проживание. Постоянный резидент не должен принимать участие в политической деятельности и не может участвовать в парламентских выборах, однако ему предоставляется право голосовать на выборах в местные советы.

   Существуют определенные ограничения на трудоустройство постоянного резидента. Иностранец не может работать у мальтийского частного предпринимателя или в компании, которая зарегистрирована на Мальте. Вместе с тем владельцу PRP разрешается предоставлять услуги физическим и юридическим лицам за пределами Мальты. Кроме того, постоянный резидент имеет право выступать в качестве директора Международной торговой компании и Международной холдинговой компании, зарегистрированных на Мальте.

   Как указывалось выше, разрешение на постоянное проживание на Мальте обычно оформляется на мужа (если заявитель женат) и распространяется на его жену, детей в возрасте до 21 года и на родителей. В случае смерти резидента разрешение переходит на его жену, но не на детей. Дети по достижении 21 года должны самостоятельно представить заявление на получение PRP, которое оформляется отдельно для каждого ребенка.

   Если постоянный резидент отказывается от своего статуса, он может вывезти весь накопленный капитал и прибыль без каких-либо ограничений. Однако следует учитывать, что при продаже собственности полученная прибыль рассматривается как прирост капитала и облагается налогом в размере 35%.

   И в заключение приведем адреса некоторых учреждений, которые могут понадобиться иностранцам при проживании на Мальте.

   Получение разрешения на приобретение собственности на Мальте
The Director
Capital Transfer Duty Division
46 Merchants Street
Valletta CMR 02

   Ввоз личных вещей и освобождение от таможенной пошлины
The Director General
(Customs)
Customs Department
Valletta CMR 02

   Налоговая служба
The Director General
(Inland Revenue)
Inland Revenue Department
Floriana CMR 02

   Обучение
The Director General
(Education)
Education Departament
Floriana CMR 02

   Медицинское обслуживание
The Chief Government Medical Officer
Department of Health
Merchants Street
Valletta CMR 02

   По всем вопросам, касающимся разрешения на постоянное проживание в стране, следует обращаться по адресу:

The Director
Department of Citizenship nd Expatriate Affairs
3, Castille Place
Valletta CMR 02
Телефон: 250868, 250569-250573
Факс: 237513


ДВЕ НЕДЕЛИ МЕЖДУ ЕВРОПОЙ И АФРИКОЙ

   Все волнения, связанные с отъездом, позади. Всё! Мы на отдыхе. Три подруги, вторившие, как три чеховские сестры все лето: “На Мальту! Хочу на Мальту!” – в конце сентября все-таки оказались на желанном острове.

   Почему Мальта? Так, по хотению. Я уже побывала на испанских, итальянских и французских курортах, поэтому хотелось чего-то нового и неизвестного. К тому же есть немаловажные детали, которые облегчают поездку на Мальту. Во-первых, упрощенная процедура получения визы. Московское турагентство оформило нам визовую поддержку, а сами визы мы получили уже на Мальте (для этого нужно взять с собой две фотографии). Вера, представитель турфирмы, которая встречала нас на Мальте, на следующий день после нашего приезда вручила нам паспорта с визами. Плюс – преимущества оффшорной зоны, куда входит мальтийский архипелаг. Плюс возможность исколесить всю Мальту на арендованном автомобиле. Всего-то 316 квадратных километров.

   В аэропорту мы обменяли валюту (1 мальтийская лира = 2.5 американских доллара). На вопрос, почему столь высок курс мальтийской лиры, местные жители отвечают, что Мальта – экологически чистая страна. Что ж, посмотрим.

   Выбрав две самых интересных, на наш взгляд, экскурсии и заплатив за них 30 лир с человека, мы решили начать свой отдых с плескания на золотом пляже. Благо и воздух, и вода этому способствовали – 24 градуса. Благодать!

   Говорят, на Мальте ветра дуют всегда. Действительно, приятный мистраль приносил прохладу в полуденный зной, а во время вечерних прогулок кожу ласкал теплый морской бриз. Поэтому и шорты с майками, и вечерние декольте были полностью востребованы.

   На пляже
   Оказывается, с пляжем нам очень повезло. Берег Мальты скалистыми уступами врезается в море. Это, конечно, красиво, но весьма затруднительно в смысле купания. Песчаные бухты на Мальте редкость. А у нас их сразу две – Голден Бэй и Айн Туффиха, с золотым песком, по которому так легко входить в волны. Песчаное дно будто прошито золотыми нитями солнца. Такой чистой сверкающей воды не встретишь даже на испанской Коста Браве или на французской Ривьере. Кажется, что здесь, на Мальте, у моря нет никаких тайн, и ты плывешь, постоянно подсматривая: что же там внизу? А внизу колышутся коричневые водоросли, порхают мелкие рыбешки, и нет никаких медуз или, еще того хуже, морских ежей, от которых я так пострадала прошлым летом.

   Правда, мне показалось, что на Мальте должны быть идеальные условия для разной ползучей твари вроде змей, но кроме одной заблудившейся ящерицы мне, по счастью, никто не встретился…

   Но на голом, пусть даже золотом, песке лежать не хочется. Да и мальтийцы чистят свой пляж не очень старательно. Шезлонгами заведует местный мачо, увешанный золотыми цепями. Выясняется, что шезлонг на целый день стоит две лиры, а зонт – одну. Понимаем друг друга без труда: мальтийцы говорят по-английски и могут объясняться на французском.

   Кстати говоря, Мальта – идеальное место для качественного изучения английского языка. Спектр предложений очень широк: от курсов для начинающих до бизнес-языка. На учебу сюда едут ребята старших классов со всей Европы. Везде на Мальте звучит разноголосая речь, вот только русского языка я не слышала. А жаль…

   В сентябре солнце не жаркое, но традиции сиесты строго соблюдаются. В 13.00 лавки и магазины закрываются, жалюзи и ставни захлопываются. Однако туристам все нипочем. От пляжа с его развлечениями трудно оторваться, катание на “бананах”, водных лыжах и катамаранах, полеты на парашютах – в самом разгаре.

   Переждав полуденный зной в прохладном кафе и перекусив салатом из арбуза, дыни и киви, мы возвращаемся на пляж к 17 часам и застаем другую картину: к французам и немцам, которых на побережье большинство, присоединились стайки ребят с аккуратными рюкзачками. Они пришли поиграть в пляжный волейбол. При этом ведут себя непривычно тихо и уважительно: когда я, превентивно напрягшись от возможного попадания мяча, осторожно прохожу краем их площадки, они останавливают игру, дружелюбно пропуская меня. И никакого раздражения, одни улыбки в ответ на мое вторжение. Удивительно!

   Гимн камню
   Для Мальты характерен такой пейзаж: подъезжая к городу, видишь купола соборов и храмов, которые как бы завершают холм. Вообще на Мальте сочетание природного ландшафта и архитектуры очень органично. Они настолько вписываются друг в друга, что поначалу такое всеобщее единение кажется даже монотонным. Но, приглядевшись, начинаешь проникаться их внутренним слаженным ритмом. Камень торжествует на Мальте. К камню хочется прикоснуться, потому что он живой и дышит теплом. Скалистые гроты, прямые углы утесов, купола храмов, крыши домов естественно составляют одно целое. В этом гимне камню Мальта не допустила ни одной фальшивой ноты. Со стороны моря Мальта выглядит еще величественней. Впечатляют ее высокие обрывистые берега, похожие на бастионы. Именно здесь апостол Павел потерпел кораблекрушение, после чего он 7 лет провел на острове. Трудно даже представить себе, что на Мальте легко можно притронуться к камню, который, быть может, хранит его прикосновение…

   На экскурсию – бегом марш!
   Дождались первой экскурсии – едем в Мдину, первую столицу Мальты. Но нам не суждено было вполне насладиться ее красотой. Как это всегда бывает на экскурсиях с большим количеством людей, мы все время отчаянно спешили и постоянно куда-то опаздывали.

   Гид – настоящая Кармен, жгучая брюнетка, гладко причесанная, в ярких красных бриджах и соломенной шляпе, очень фактурная – вела экскурсию в курьерском ритме, который переводчица Наташа явно не выдерживала. В результате мы довольствовались весьма скудными историческими сведениями, которые иногда заводили нас в полный тупик своей противоречивостью. Рысцой пробежали мимо самого древнего собора в Мдине, на минуту оторвавшись от группы, успели изумиться росписи купола – и дальше, дальше. Сделали мимолетные фото терракотовых улочек – и вперед. А впереди нас ждала резиденция президента.

   Флаг над дворцом Магистра мальтийского ордена указывал на то, что президент находится в стране. При дворце сад – это одно из очень немногих мест на Мальте, где есть растительность, причем роскошная. По сведениям гида, каждый гость Магистра должен был посадить дерево в саду, а уезжая, получал в подарок апельсины, выращенные здесь. (Надо сказать, они показались мне кисловатыми.)

   Далее в программе – Моста, дивный городок с величественным собором, который по размерам и богатству убранства считается третьим в мире после соборов Рима и Лондона. За 15 отведенных собору минут мы успели отметить необыкновенную красоту свода и прекрасный мраморный пол.

   Оказалось, мы так спешим, потому что нельзя опоздать на обед. Его неоспоримым достоинством стало знакомство с еще одной национальной достопримечательностью – сыром Gbejna, изготовленным из свежайшего козьего молока. Очень вкусно.

   Экскурсия заканчивалась в 16.30, а у нас еще не выполнен важный пункт программы – посещение деревни мальтийских ремесел Та-Кали.

   Золотая лихорадка
   Вот где мы набегались! За 45 минут обшарить несколько большущих павильонов, купить дорогостоящий браслет, стекло местного производства, сувениры для многочисленных друзей – для этого нужна московская закалка. И она у нас была. Иначе мы не справились бы с задачей объять необъятное. Наметанным взглядом мы выхватывали понравившуюся вещь, мгновенно в уме производили расчеты валют – лира-доллар-рубль, открывали кошелек – и желанная покупка совершена.

   В автобусе, собираясь полюбоваться приобретенным браслетом, я обнаружила, что в коробочке, кроме него, ничего нет. А там должен быть чек и сертификат, о котором твердила продавщица: это настоящее мальтийское золото, 18 карат, ручная работа, не сомневайтесь, это эксклюзив…

   Мое расстройство заметила наша Кармен. Она быстро разъяснила, что на Мальте ювелирное искусство так высоко, что подделок можно не опасаться. Мне ничего не оставалось делать, как поверить ей на слово и успокоиться: не оставлять же мальтийцам такую изумительную вещь…

   Левый руль, или Гонки без правил
   Напрасно я рассчитывала на свои водительские навыки. Я поняла, что левостороннее движение на мальтийских дорогах с неожиданными поворотами, зигзагами и виражами мне не по силам. Сидя в такси на пассажирском месте, я все время инстинктивно нажимала на несуществующий тормоз, обнаруживая полную неспособность ориентироваться в левостороннем пространстве. В таких условиях лобовой удар был бы мне обеспечен. Водительские права так и не были востребованы. И хорошо!

   Для тех же, кто может грамотно разобраться с левосторонним движением, езда на Мальте – одно удовольствие. Светофоров очень мало, а на Гозо – втором острове архипелага – и вовсе один. Правда, носятся мальтийские водители как угорелые, хотя допустимая скорость в пределах горда сорок километров в час, а за его пределами – шестьдесят. На дорогах явно не хватает знаков и указателей. Проблем с заправкой нет, все бензоколонки оборудованы автоматами.

   В нашем отеле две молодые пары, наши соотечественники, взяли напрокат автомобиль и разъезжали по всей Мальте припеваючи. Стоимость аренды автомобиля самых современных европейских моделей – от 10 американских долларов, минус скидка, зависящая от количества дней и пассажиров. Вполне приемлемая цена за удовольствие чувствовать себя на Мальте свободно. Велосипеды и мотоциклы тоже предлагаются в аренду.

   Такси здесь днем с огнем не сыщешь, по крайней мере мне ни разу не встретились их стоянки. Вернее всего вызывать такси из отеля, торговля с водителем начинается с 7 лир, а дальше как повезет.

   Еще одна интересная деталь. Если на Мальте регистрируется единственный автомобиль какой-либо марки, ему не дают номера: и так все знают, что он здесь один.

   Сувениры на колесах
   Пассажирские автобусы на Мальте – достопримечательность. Старомодные машины желтого цвета оставили в наследство еще англичане, и мальтийцы не спешат распрощаться с ними, несмотря на их преклонный возраст. На дорогах они ревут, как разъяренные быки. Министерство транспорта уже не раз ставило вопрос об их замене, но этому противятся чиновники из Министерства туризма, которые причисляют автобусы к категории национальных достопримечательностей. Может быть, они и правы, но ездить в таких авто не самое большое удовольствие.

   Разобраться с расписанием – дело практически невозможное. Нужно просто ждать автобусы на остановках, благо ходят они довольно часто. Но опять же не факт, что уедешь в нужном направлении: маршруты и цены на билеты находятся в постоянном движении. Мы так и не поняли, почему в ближнюю Будджибу билет стоил сорок центов, а в отдаленную Мосту – всего восемнадцать. Зато на всей сувенирной продукции красуются изображения этих автобусов. Теперь они есть и в моем доме.

   Красиво жить не запретишь
   Поездка на Гозо, второй остров архипелага, была нам воздаянием за Мдину. Добраться на остров можно на пароме, что само по себе уже приятно. Всего 30 минут по сверкающему морю, где от слияния воды и солнца все время вспыхивает радуга, – и мы на месте.

   Невероятной красоты бухта Шленди кажется приснившейся. Потому что только в волшебном сне можно увидеть обрамляющие ее сказочные дома на высоких уступах. Отелей на Гозо мало, поэтому жители сдают туристам свои квартиры в этих великолепных домах, и они с утра до вечера могут любоваться биением волн о маленькую набережную, на которой уместилось кафе с несколькими сувенирными лавками. Мы пили кофе в этом кафе, и волны разбивались у подножия, а потом в магазинчике на набережной купили потрясающие кружевные наволочки с изящным рисунком, который известен только местным рукодельницам. В Москве положу их на кровать, и всем буду говорить, что они настоящие мальтийские.

   На пароме увидели кавалькаду прекрасных автомобилей – это члены мальтийского клуба “Феррари” возвращались домой с воскресной прогулки: два или три десятка элегантных машин огненно красного цвета, двигаясь друг за другом, аккуратно въезжали на паром. На дорогах Мальты эти роскошные автомобили смотрятся экзотически: вызывающе ярки они на фоне скромного пейзажа, да и посадка у них слишком низка для не очень хороших мальтийских дорог. Но красиво жить не запретишь. Тем более что у мальтийцев, как правило, два авто – одно для работы, другое для отдыха.

   В кабриолете – по Валетте
   Следующий наш визит – в Валетту, странно дивный город, с прямыми улицами, которые завершаются крутыми длинными лестницами, ведущими к набережной. Соборы и дворцы в этом городе не возвышаются на больших площадях, а как-то искусно вписываются в узкие улочки, неожиданно вырастая прямо перед тобой на каком-нибудь перекрестке.

   Какое удовольствие прокатиться по центру Валетты на karrozzin – местном кабриолете. Возчик, яркий мальтиец с белоснежными зубами, торговался недолго, и мы сошлись на 18 лирах. Он провез нас мимо знаменитого театра Маноэль, одного из самых старых в Европе, покружил по переулкам, попутно рассказывая о достопримечательностях, и даже сфотографировал нас на фоне своего экипажа.

   Мы решили дополнить свои приятные впечатления о Валетте в одном из множества ресторанчиков в центре города. Наконец-то нам принесли знаменитого феника – кролика в красном вине. Было вкусно, но, на наш вкус, феник все-таки “не тянул” на главное национальное блюдо, каким его представляют мальтийцы. Зато как всегда на высоте было сухое мальтийское вино. Кофе, десерт – и наш ланч обошелся примерно в 20 лир, опять-таки на троих.

   Возвращаясь домой, искали такси, но безуспешно, и, чтобы не терять времени, вернулись к автобусной станции. По пути встретили французов из нашего отеля, которые искали автобусную остановку. Мы обнаружили ее первыми и позвали их.

   Алё! Это Мальта?
   Связь с домом была устойчивой и постоянной: мобильный работал в роуминге исправно и без замечаний. А когда я забыла его в номере, звонила по карте из телефонной будки прямо с пляжа. Примерно 10 минут разговора с Москвой обошлись мне всего в 3 лиры.

   Развлечения спортивные…
   Мальта – излюбленное место для любителей подводного плавания. Курсы дайвинга есть во всех бухтах острова, снаряжение можно взять напрокат. Парусный спорт, виндсерфинг, водные лыжи, моторные лодки, каноэ, парапланы – всем этим можно заниматься на 180 км побережья.

   Парусники и яхты предлагаются со всеми услугами.
   Даже на короткий срок можно вступить в спортивный клуб – Marsa Sports Club. Он находится недалеко от Валетты: теннисные площадки (с тренерами), площадки для сквоша, мини-гольф, бассейн, гимнастический зал и фитнес-центр.

   Ловля рыбы на удочку разрешена повсюду, а вот с подводной охотой строго: власти пытаются сохранить уникальную морскую фауну.

   На острове вполне достаточно конюшен, где можно взять напрокат лошадей или пони. Кстати, в нашем отеле тоже нашлись желающие погарцевать по мальтийским просторам. Говорят, мальтийцы очень азартны, и потому любимые виды спорта у них – бега и скачки. Сезон на ипподроме длится с сентября по май.

   …и прочие
   В театрах на Мальте и Гозо спектакли идут с сентября по май, концертный сезон тоже начинается в октябре и заканчивается в мае. Очень популярен фестиваль джаза, который всегда проходит в последнюю неделю июля.

   Ночная жизнь, прямо скажем, на Мальте не бурлит. В столице Валетте ночью принято отдыхать. Но в курортных городах Слиме, Сент-Джулианс и Буджиббе есть и дискотеки, и казино.

   Капитан Чарли
   Еще одно преимущество самостоятельных поездок по Мальте – экономия средств. Пока мы развлекались в Валетте, на нашем пляже появился Чарли, капитан мощного белоснежного катера, на котором мы съездили в Голубой грот. Это заняло у нас один час и облегчило наши кошельки всего на три лиры. “Официальная” экскурсия длилась бы полдня и стоила ровно в три раза дороже. Прогулка была великолепна. Кто захотел – искупался в сумрачных гротах, где вода кажется чернилами. По краям скалы скрытной ленточкой прицепились оранжевые кораллы, которые показываются на поверхности, когда волна отливает от края грота.

   Капитан Чарли честно отработал свою программу, сделав два головокружительных круга перед нашим Голден Бэем. С берега мы помахали ему шляпами…

   Еще о многих интересных вещах хочется рассказать. Об удивительной поездке на Сицилию, к единственному в Европе действующему вулкану Этне. Правда, после недавнего извержения Этны с поездками на вулкан можно повременить. Зато только на Мальте вы увидите такие громадные кактусы, которым изобретательные мальтийцы нашли свое применение: их очищенные от колючек листья любят жевать коровы. И о самих коровах, которых на Мальте всего 21 тысяча голов и которых всегда держат в загонах из-за нехватки зелени (на Мальте нет ни одного ручейка). И о серпике Луны, непривычно для российского глаза лежащем в горизонтальной плоскости. И об отполированном ветром времени живом камне острова – самом главном достоянии терракотовой Мальты… Но уже пора прощаться. Да и увидеть все это, согласитесь, лучше своими глазами.

Надежда ПАВЛОВА
реклама